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Estrés en psicología: definición, síntomas, impactos y manejo

Estrés en psicología: definición, síntomas, impactos y manejo

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Thorin Tran 05 2024 febrero 5 min leer

Hay mucho de qué preocuparse en el vertiginoso mundo actual. Desde las presiones del trabajo y la constante conectividad digital hasta la gestión de las relaciones personales y las expectativas sociales, las fuentes de estrés parecen ser cada vez mayores.

El estrés se ha convertido en una experiencia omnipresente, a menudo discutida pero rara vez comprendida en su totalidad. Entonces, ¿qué es el estrés en psicología? ¿Cuáles son sus síntomas y cómo tratarlos eficazmente?

Tabla de Contenido

¿Qué es el estrés en psicología?

En psicología, el estrés se define como la respuesta del cuerpo a cualquier demanda o desafío que altere el equilibrio o estado de equilibrio normal de un individuo. Básicamente, es cómo el cerebro y el cuerpo responden a cualquier demanda, no sólo a eventos negativos como un trauma o una tragedia, sino también a cambios positivos como un ascenso o una nueva relación.

El estrés implica una interacción compleja entre la mente y el cuerpo. Cuando nos enfrentamos a una situación desafiante, el cuerpo libera hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol. Esta respuesta aumenta la frecuencia cardíaca, eleva la presión arterial y aumenta el suministro de energía. Si bien esto puede ser beneficioso a corto plazo y ayudar a manejar circunstancias potencialmente amenazantes, el estrés crónico puede provocar problemas de salud importantes.

Lidiar con el estrés significa encontrar una manera de coexistir, no de eliminarlo por completo.

El estrés en psicología suele clasificarse en dos tipos:

  • eustress: El 'estrés positivo', el tipo de estrés que motiva y concentra la energía, como la emoción antes de un gran evento o la presión que conduce a la productividad.
  • Angustia: El 'estrés negativo', el tipo de estrés crónico e implacable que se siente abrumador e inmanejable y que provoca agotamiento, problemas de salud y disminución del rendimiento.

Psicológicamente hablando, el estrés también está relacionado con la percepción. La forma en que un individuo percibe una situación influye en gran medida en si la situación se experimentará como estresante. Por lo tanto, las intervenciones psicológicas a menudo se centran en cambiar las percepciones y respuestas a situaciones potencialmente estresantes, además de promover conductas de relajación y reducción del estrés.

Los impactos del estrés

El estrés es complejo. Cuando se vuelve crónico, su impacto puede ser de gran alcance y afectar varios aspectos de la vida. Estas son algunas áreas clave donde el estrés puede tener el efecto más significativo:

  • Salud Física: Mayor riesgo de enfermedades cardíacas, hipertensión y diabetes. El estrés también puede causar dolores de cabeza, tensión o dolor muscular, fatiga y malestar estomacal. Con el tiempo, puede debilitar el sistema inmunológico, haciendo que el cuerpo sea más susceptible a infecciones y enfermedades.
  • Salud mental: El estrés prolongado contribuye de manera importante a problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión.
  • Funcionamiento cognitivog: El estrés puede provocar problemas de memoria, concentración y toma de decisiones. Puede resultar en una disminución de la productividad y la eficacia en el trabajo o la escuela y puede afectar el juicio y la capacidad de tomar decisiones.
  • Bienestar emocional: Los niveles altos de estrés pueden causar síntomas emocionales como irritabilidad, frustración, mal humor y sensación de abrumador. Puede provocar agotamiento emocional o entumecimiento.
  • Cambios de comportamiento: El estrés en psicología puede provocar cambios en el comportamiento, como un mayor uso de alcohol, drogas o tabaco, cambios en los patrones de sueño y trastornos alimentarios (ya sea comer en exceso o no comer lo suficiente). También puede resultar en un aislamiento social y una menor participación en actividades que antes disfrutaba.
  • Relaciones: El estrés puede tensar las relaciones personales y profesionales. Puede provocar un aumento de los conflictos, una reducción de la calidad de la comunicación y dificultades para mantener relaciones sanas y de apoyo.
  • Desempeño laboral: En el lugar de trabajo, el estrés puede reducir la capacidad de concentración y el sentido de compromiso, lo que reduce la productividad.
  • Implicaciones a largo plazo: A largo plazo, el estrés crónico puede contribuir a problemas de salud graves como accidentes cerebrovasculares, obesidad y enfermedades mentales, y puede afectar significativamente la esperanza de vida.

Síntomas para identificar el estrés a tiempo

El estrés se manifiesta de manera diferente en diferentes escenarios. Sus síntomas son tan diversos como sus causas. Sin embargo, existen varios signos reveladores o síntomas clave a los que hay que prestar atención:

Síntomas físicos

Los síntomas físicos del estrés son la respuesta del cuerpo a las amenazas o demandas percibidas y pueden variar ampliamente entre los individuos. Los más comunes incluyen:

  • Dolores de Cabeza: Dolores de cabeza tensionales o migrañas frecuentes.
  • Tensión o dolor muscular: Especialmente en el cuello, los hombros o la espalda.
  • Fatiga: Sentirse cansado y agotado la mayor parte del tiempo.
  • Trastornos del sueño: Dificultad para conciliar o permanecer dormido, o dormir demasiado.
  • Problemas estomacales: Malestar estomacal, náuseas o cambios en el apetito.
  • Enfermedad Frecuente: Un sistema inmunológico debilitado que provoca resfriados o infecciones frecuentes.

Síntomas emocionales

Los síntomas psicológicos claros del estrés incluyen:

  • Mal humor o irritabilidad: Cambios rápidos de humor o mal genio.
  • Sentirse abrumado: Una sensación de que no puede manejar las exigencias de su vida.
  • Ansiedad o nerviosismo: Preocupación e inquietud persistentes.
  • Depresión o infelicidad general: Sentirse deprimido, pérdida de interés en la vida.

Síntomas cognitivos

El estrés crónico en psicología también conduce a diversos deterioros cognitivos. Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para concentrarse: Luchando por concentrarse y mantenerse concentrado en la tarea.
  • Los problemas de memoria: Olvidar tareas o citas.
  • Preocupación constante: Incapacidad para dejar de preocuparse por varias cosas.
  • Perspectivas negativas: Pensamiento pesimista sobre la vida y el futuro.

Síntomas de comportamiento

Lidiar con el estrés puede provocar varios cambios en el comportamiento. Los signos de estrés se pueden identificar en:

  • Cambios en el apetito: Comer demasiado o muy poco.
  • Procrastinación y evasión de responsabilidades: Retrasar tareas o responsabilidades.
  • Mayor uso de estimulantes: Depender de sustancias para relajarse.
  • Comportamientos nerviosos: morderse las uñas, moverse inquieto o caminar de un lado a otro.

Síntomas en el lugar de trabajo

El estrés relacionado con el trabajo es cada vez más común en nuestra sociedad. Los signos notables de esto son:

  • Disminución de la productividad: Incapacidad para completar el trabajo como de costumbre.
  • Retirada: Falta de interés o desapego del trabajo.
  • Conflicto con colegas: Aumento de conflictos o discusiones en el trabajo.
  • Absentismo: Tomar más días de baja laboral por cuestiones relacionadas con el estrés.

¿Cómo gestionar eficazmente el estrés?

Manejar los niveles de estrés requiere un enfoque más personal. ya que la eficacia de las técnicas para aliviar el estrés puede variar mucho de persona a persona. Lo que resulta ser un poderoso eliminador del estrés para un individuo podría tener poco efecto en otro. Además, diferentes factores estresantes exigen medidas de tratamiento adecuadas.

personas hablando de estrés en psicología
Quizás se sorprenda al descubrir cómo una simple conversación en el trabajo puede ayudar a prevenir el desarrollo del estrés.

A continuación le mostramos cómo puede adaptar su estrategia de manejo del estrés para que se ajuste a sus necesidades específicas:

  • Comprenda los desencadenantes del estrés: Preste mucha atención a las situaciones, personas o tareas que elevan sus niveles de estrés. Esta comprensión le ayudará a adaptar sus estrategias para abordar estos factores desencadenantes específicos. Si le resulta difícil controlar el estrés por su cuenta, considere buscar ayuda de un profesional de la salud mental. Una sesión de terapia suele resultar eficaz.
  • Experimenta con diferentes técnicas: Pruebe una variedad de metodos para aliviar el estres para ver cuáles resuenan contigo. Esto podría variar desde actividades físicas como correr o nadar hasta prácticas mentales como la meditación o llevar un diario. Después de experimentar con diferentes técnicas, tómate un tiempo para reflexionar sobre cuáles te parecen más efectivas. Observe cómo cada método afecta su estado de ánimo, sus niveles de energía y su bienestar general.
  • Incorpora técnicas a tu rutina: Una vez que identifiques los métodos que funcionan mejor para ti, intégralos en tu rutina diaria o semanal. La constancia es clave para gestionar el estrés de forma eficaz.
  • Ajustar según sea necesario: Esté preparado para ajustar sus técnicas de manejo del estrés con el tiempo. A medida que su vida cambia, también podrían cambiar sus factores estresantes y las formas en que necesita manejarlos.
  • El equilibrio es esencial: Su plan de manejo del estrés no debe resultar abrumador ni oneroso. A largo plazo, esfuércese por lograr un equilibrio que incorpore el alivio del estrés en su estilo de vida sin aumentarlo.

¡Envolviendolo!

El estrés se ha convertido en el pandemia de salud del siglo XXI, debido a su impacto generalizado en diversos aspectos de la vida y el bienestar. Los niveles crónicamente altos de estrés están relacionados con numerosos problemas de salud física, como enfermedades cardíacas, hipertensión y función inmune debilitada. La salud mental se ve igualmente afectada, y el estrés es un factor clave que contribuye a afecciones como la ansiedad y la depresión.

Comprender el estrés en psicología y sus causas es el primer paso para gestionarlo de forma proactiva. Abordar la "pandemia de estrés" no es sólo una responsabilidad individual; requiere un esfuerzo colectivo. Esto incluye crear entornos laborales de apoyo, fomentar conversaciones abiertas sobre salud mental e implementar políticas que promuevan el equilibrio entre la vida laboral y personal.